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La consola es sólo una caja

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Shuhei Yoshida, presidente de Sony Computer Entertainment, respondía así a la ausencia de la consola en el evento que sirvió ayer, 20 de febrero de 2013, para presentar al mundo el concepto que dará de mamar a la PlayStation 4. “La consola es sólo una caja”, dijo, “el mando era muy importante porque queríamos mostrar el botón de compartir, pero la consola es sólo una consola”.

Puede. Puede que la PS4 sea “solo una consola”, pero presentar un producto sin mostrarlo es algo, digamos, feo. Toda la conferencia de ayer en Nueva York parecía poco trabajado, precipitado. Querían anunciar algo, sí, pero sin tenerlo aún muy claro. Que este cerca el final del año fiscal puede explicar porque tanta precipitación para mostrar a sus rivales el camino que pretenden seguir, que no es ni más ni menos que el de simplificar a lo Apple las “tareas administrativas” (actualizaciones y descargas en segundo plano, que las partidas se queden en suspensión al apagar la consola) y unir a la gente en una comunidad a lo Facebook (lo siento por Nintendo, que con su censura y paternalismo se va a quedar a medio gas, aunque en realidad no lo siento, se lo han buscado). (más…)

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Así funciona la prensa de videojuegos

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Enhorabuena.

Tu web ha sido elegida para recibir con antelación una copia de Halo 4 [...] con esta carta, además habrás recibido una edición limitada Halo 4 de la consola Xbox 360 [...] para que disfrutes del juego. Guárdala, es tuya, así podrás disfrutar de la experiencia Microsoft [...] juegos, así como de muchas otras funciones que llegan a la Experiencia Xbox.

Como estarás al tanto, tras la firma del contrato el 14 de septiembre, debes seguir las [...] para recibir copias anticipadas. Esto incluye, aunque no se limita a ello, vender la copia antes de su lanzamiento (¡esperamos que no la vendas nunca!), publiques tu análisis antes del 1 de Noviembre, le des menos de un 9.5 (o el equivalente en tu escala de valoración) y mencionar cualquier bug o fallo que nuestro servicio de calidad haya omitido. Somos conscientes de que los hay, pero esperamos que tengáis paciencia porque los arreglaremos.

El no seguimiento del contrato o de estos términos puede resultar en la finalización del acceso anticipado a nuestros productos.

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Hoy se pone a la venta PS Vita y ya tenemos motivos para estar descontentos

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Hoy mismo, 22 de febrero de 2012, se pone a la venta en Europa, culolandia incluida, PS Vita, la nueva consola portátil de Sony y sucesora espiritual y formal de la PlayStation Portable, la secundona de las portátiles durante la pasada generación. Si la compañía de la marca PlayStation lo tuvo complicado frente a Nintendo y su DS, las cosas tienen pinta de ponerse peor para la nueva máquina. La desfavorable situación económica a nivel global, el auge de los sistemas operativos móviles – iOS y Android- que dejan en bragas los juegos que nos bajábamos para nuestros teléfonos hace un lustro y la desfavorable situación de Sony frente a Nintendo, que le lleva un año de ventaja con su Nintendo 3DS, auguran un futuro repleto de catastróficas desdichas. Pero hay más. Ya tenemos motivos para estar descontentos con Sony y con su particular política nacionalista que deja siempre al mercado europeo en situación desfavorable. ¿Quieres saber por qué? (más…)

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Doce predicciones catastróficas para 2012

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Todo lo bueno se acaba y este excelso año repleto de buenos momentos jugables no iba a ser la excepción. Mientras seguimos manteniendo en la retina los brillantes momentos que hemos disfrutado con títulos del calibre de Portal 2, Minecraft o The Elder Scrolls V: Skyrim, nos imaginamos como será el año 2012 en lo que se refiere a videojuegos.

Sin embargo, una duda me corroe. Los fatídicos presagios que las civilizaciones antiguas tenían sobre el año que llega nos hacen pensar no ya en el fin del mundo en sí, sino en cómo llegará y como nos afectará como jugadores. Porque, la verdad, nos importa una mierda que el mundo se acabe. Lo que nos jode es que los milenaristas estén todo el día dando la tabarra con el “que se acaba”, “que se va a acabar”, “que ya te lo estaban advirtiendo los mayas”.

No. Yo me imagino otro fin del mundo. Uno más divertido Con portátiles que bajan de precio de forma inesperada, televisores que sustituyen a las consolas de sobremesa, nuevos hardwares desarrollados por países emergentes, fallecimientos inesperados e, incluso, algún que otro cambio de sexo. Sí, hamijos, aquí tenéis las 12 predicciones apocalíptico-jugables que firmaríamos por ver durante el 2012. (más…)

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De GTA V y las tonterías de siempre

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Año tras año, generación tras generación, somos testigos de los mismos rumores, falsedades y estupideces que poblan esta aldea global en la que nos hemos acostumbrado a gritar y a la que llamamos internet. Como el ciclo vital que sigue con su incorruptible paso por todo el universo, somos testigos de como los rumores nacen, crecen, metamorfosean y mueren, para renacer varios años después con idéntica forma y similar ADN. La verdad puede cambiar, pero somos tan estúpidos como siempre.

El turno, la palabra, la tiene en estos momentos la que suponemos será quinta entrega de Grand Theft Auto. Tres años han pasado ya desde el lanzamiento de una cuarta parte en la que Niko Bellic viajaba desde su Serbia natal a Estados Unidos huyendo de su pasado, sin darse cuenta de que el pasado siempre va en busca de uno. El motor gráfico RAGE y la recreación digital de una Nueva York, rebautizada como Liberty City, acogieron también en su seno dos episodios descargables, primigeniamente exclusivos de Xbox 360, que nos contaron las aventuras del Gay Tony y de la banda de moteros The Lost Motorcycle Club. Cien millones de dólares bien gastados, ya que Grand Theft Auto IV ha vendido más de 20 millones de unidades desde entonces.

Y eso que la historia no comenzó bien. GTA IV vio como su fecha de lanzamiento era movida desde el 16 de octubre, prime time de la campaña navideña, la más importante del año, hasta finales de abril, con un calendario poco propicio a su favor. Poco importó. La obra de los hermanos Houser fue un éxito en ventas desde el primer día (3,6 millones de copias el día uno) y Rockstar apuntó en el calendario una nueva ventana de lanzamientos, a comienzos de la primavera, que repitió con Red Dead Redemption y que repetirá con L.A. Noire (18 y 20 de Mayo respectivamente).

Pero nos desviamos del tema. Los rumores. Las palabras vacías sobre la ciudad en la que transcurrirá la historia, sobre si repetirá alguno de los protagonistas, sobre su motor gráfico, su banda sonora, su doblaje y la fecha de lanzamiento. Bastante aclarado por mi parte este último aspecto, es necesario que os muestre una imagen y os cuente su historia. Es la que sigue:

Si buscáis “GTA IV” en Google Imágenes es de los primeros resultados. Ésta imagen, más falsa que un euro con la cara de Paquirrín, fue proclamada por muchos medios como la primera imagen de Grand Theft Auto IV. Nada más lejos de la realidad. Era una imagen fotochopeada con la que unos gamers ansiosos consiguieron algo de notoriedad y con la que, además, nos intentaron hacer creer que GTA se parecería más a Saints Row. El tiempo los puso en su sitio y Rockstar demostró que, al menos, mal gusto no tiene…

Ayer mismo se filtró la que se ha vendido por algunos medios como una imagen real, tomada supuestamente durante un terremoto, de GTA V, además de un vídeo grabado con una Super 8 requemada. Siguiendo la táctica Iker Jiménez, yo te lo cuento con entusiasmo y emoción y aunque así te condicione eres tú el que juzga, algunos medios la han dado por medianamente válida cuando hasta un niño reconocería la mentira implícita: cámara movida y sin enfocar, nulo metraje, cero información, historia poco trabajada y total ausencia de respuesta de Rockstar. Porque en Rockstar Games no se andan con historias. Y menos una historia tan, tan cutre como la que tenéis en este vídeo.

Si por algo ha destacado la maquinaria de marketing de Rockstar durante estos últimos años ha sido por defender de forma sobresaliente su imagen y su marca. Nada de vídeos filtrados, ni información, ni imágenes. Y lo han conseguido merced a una prensa sometida al yugo de los secretos de estado y la información privilegiada. A darles palos y zanahorias. A llevarlos de viaje al londinense barrio de Chelsea y a amenazarlos con no volver a llevarlos de excursión si abren la boca a destiempo. Los periodistas que van allí no prueban los juegos, ven como un empleado de R* lo hace por ellos. La información se da con cuentagotas y en los últimos años nadie ha sido capaz de sacar los pies del tiesto por miedo a una demanda y, sobre todo, a perder sus privilegios. Censura autoimpuesta.

Debemos tener también en cuenta que el cambio numerológico en la franquicia Grand Theft Auto se ha producido siempre con el salto generacional, por lo que sería más lógico pensar en la posibilidad de un subtítulo Stories o XX City para la próxima entrega de la saga. Siguiendo con la lógica impuesta, si GTA IV repitió la fórmula de Liberty City pero maxificada por el poderío gráfico de la nueva generación, cabría pensar que la próxima entrega nos volverá a llevar a la Miami reescrita como Vice City. Pero eso es mucho especular.

Lo que parece bastante claro de toda esta historia es que sabremos del próximo Grand Theft Auto cuando Rockstar quiera y no antes. De nada servirán los rumores ni los miembros pancarteros de los foros clamando al viento por noticias nuevas. El próximo E3 parece una fecha tan válida como cualquier otra, siempre y cuando los niños malos de la industria no quieran centrarse en títulos más cercanos y por todos conocidos como Max Payne 3 o abran por fin la vereda de la información hacia ese anuncio exclusivo de PS3 llamado Agent. En poco menos de un mes sabremos la verdad. La que nos quieran contar, por supuesto…

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El dinero debajo del colchón

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Recuerdo que cuando era niño mi primo y yo pasábamos por la mañana a saludar a mi abuela y ésta, si no teníamos colegio, solía enviarnos a hacer algún recado. A comprar chorizos para el cocido a la tienda extremeña, a comprar sosa para hacer jabón, lana en la mercería. Afortunadamente, y aunque era de puño apretado, nos daba el dinero, justito eso sí, para hacer la compra. Pero no lo sacaba de la cartera, no. Iba a la habitación y volvía con él.

Mi primo y yo, que éramos unos chavales muy avispados, nos preguntábamos dónde en esa casa pequeña escondía la abuela el dinero. Nunca miramos debajo del colchón porque nos daba algo de grima, pero tampoco mi abuela podía levantarlo, por lo que sabíamos que venía de otro sitio. Tiempo después, y por petición de imposibilidad de la abuela, descubrimos una extraña combinación de baldosas que como en un videojuego escondía el tesoro. Debajo de la cuarta en horizontal y la sexta en vertical se hallaba la bolsa con el dinerillo. Creo que cuando falleció, siendo yo adolescente, lo primero que hizo la prole fue correr rauda en busca del dinero escondido, pero la baldosa hueca ya no existía. Habría sido gracioso que en vez de cemento hubiera dejado una nota en la que se leyese “jodeos”. Porque con las herencias ya se sabe lo que pasa.

Todo esto viene para decir que en mi familia son de guardar el dinero, no ya en el armario o detrás de un cuadro, y menos viviendo en el barrio que viven, de forma cautelosa. Mis padres no tienen tarjeta de débito ni crédito por el simple hecho de que no les cobren. Queremos ser tu banco, les dice el director de la sucursal, amigo de toda la vida, no os va a costar un duro. Pero el miedo a perderla o que se la roben ocasiona que pasen más tiempo haciendo cola para sacar dinero al mes que en el cuarto de baño. Así como lo oís.

Ayer cuando pasé a deglutir la mirienda en casa de mis amados padres un grito saltó en el cielo. “¡A que has dado los datos del banco a los de la pleiesteision!”. Efectivamente, le dije. “¡Estás tonto, estás tonto! ¿Cómo se te ocurre?”. Me acojonó de tal forma mi señora madre que no tuve más huevos que sacar el teléfono móvil y llamar delante de ella para que cancelaran la tarjeta. Y para que no le diera un soponcio a la mujer. “¡Y la cuenta!”, me gritaba. Pude calmarla diciéndola que eran cosas distintas, que no era necesario cambiar todos los recibos, la nómina y demás jaleos: “Bastantes líos tengo ya con los putos aires acondicionados”, le espeté, “¡Déjame vivir!”. Así que se puede decir que sí. Que por culpa de Sony le grité a mi Santa Madre.

Tras cancelar la tarjeta tuve que llamar a mi Santa Novia para que hiciese lo propio porque creíamos recordar que nos pagó tanto a su hermano, que es mi cuñado y el culpable de que este blog cierre de 1:00 a 8:00 horas, como a él mismo para que hicieran lo mismo. “No pasa nada”, me contestó mi cuñado, “según Sony alomojó los datos bancarios no los han robado”, me dijo desde la tranquilidad del que tiene la cuenta bancaria más pelada que el culo.

Y es que si no os habéis enterado (los de la superlínea 4B sí que estaban al corriente del fraude) “personas no autorizadas” se ha introducido maliciosamente en el sistema PlayStation Network y tal y como informa Sony en su página web y “han podido obtener vuestra información personal: nombre, dirección, país, dirección de correo electrónico, fecha de nacimiento, nombre de acceso y contraseña de PlayStation Network/Qriocity, y preguntas de seguridad de acceso a PlayStation Network/Qriocity. Es también posible que vuestros datos de perfil así como historial de compra, y dirección de cobro hayan sido obtenidos. Si habéis autorizado una subcuenta a otra persona, la misma información de esta persona ha podido ser obtenida. Si has facilitado tus datos de tarjetas de crédito a través de PlayStation Network o Qriocity, es posible que el número de la tarjeta de crédito (no incluyendo el código de seguridad), y la fecha de expiración de la misma hayan sido también obtenidos”. Es decir, que menos a qué hora vas a cagar lo saben todo sobre ti.

Debemos dar las gracias a Sony por cerrar los servicios de PlayStation hará cerca de 10 días, tiempo durante el cual no han tenido los suficientes cojones para informar a varios millones de personas de que les habían robado los datos de su tarjeta de crédito. Total, diez días o quince en estos tiempos de internet, ¿a quién le iban a llegar los datos? A nadie, si no daba tiempo, hombre… Durante estas largas dos semanas desde el cierre de los servicios se habían especulado muchas tonterías, tantas que habíamos pensado en recopilarlas en un post, y que van desde los ataques de hackers furiosos por el juicio contra GeoHot, la venganza del colectivo anonymous por las injusticias cometidas por Sony, que habían cerrado para convertirlos en un servicio de pago, que otro jaquer había descubierto cómo bajarse por la patilla todos los juegos a la venta, etcétera. Y en Sony callados como putas, sin decir ni esta boca es mía mientras algunos hijosdeputa habían logrado desde la dirección de mi casa hasta mi número de cuenta. Datos más que suficientes con los que pedir cualquier cosa en cualquier tienda online.

El robo de datos me ha hecho replantearme muchas cuestiones en las que, afortunadamente hasta ahora, no había necesitado pensar. ¿Qué ocurriría si robasen los datos de PayPal de todo quisqui? ¿Cómo se va a confiar en la seguridad de las compras online cuando ocurren casos así? Os deseo de corazón que no os haya afectado el problema y que el robo de datos se quede en un ataque de hacktivismo blanco. Y deseando que no vuelva a ocurrir nada así os dejo con mi respuesta favorita del FAQ que al respecto ha publicado Sony.


Estamos enviando emails directamente a estos usuarios a la dirección de correo electrónico registrada en sus cuentas de PS Network. También se están publicando noticias vía web como información adicional a cada región. De momento no.[/info_box_1]

Con dos cojones, sí señor. Para qué, ¿verdad?

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Vida y muerte de Guitar Hero

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El anuncio hace unas semanas de la cancelación, por tiempo indefinido, del desarrollo de futuras entregas de la saga Guitar Hero nos pilló a todos con la guardia baja. Dicho anuncio se produjo a la par que otras dos decisiones estratégicas tomadas por Activision y cuyas consecuencias es imposible no analizar: la primera, el finiquitar la calidad diferencial que podía aportar una Bizarre Creations cuyos dos únicos juegos para la todopoderosa multinacional habían sido un fracaso en cifras; y, segundo, las excelsas ventas de los Call of Duty que “obligan” a potenciar la saga. Y si con potenciarla hablan de cantidad de juegos al año y teniendo en cuenta que ya salimos a un CoD al año, el camino que puede tomar la franquicia bélica puede ser el mismo que el de los Guitar Hero. Y si en Activision se interesaran realmente por la calidad no habrían obligado a los fundadores de Infinity Ward a abandonar su estudio por la puerta de atrás por no pagarles unos míseros royalties que se habían ganado con creces. (más…)

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Kinect es el aparato electrónico que más rápido ha vendido de la historia

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Debo reconocer que me he equivocado con Kinect. Desde el principio. Y eso que soy de los que no dan su brazo a torcer, de esos que cuando se les cae algo de las manos buscan a su alrededor alguien a quién culpar y si no hay nadie culpan al gato, al arquitecto que diseñó el edificio y a las madres de todo el mudno. Pues con Kinect reconozco que he metido la pata hasta el fondo. No por sus valores como dispositivo de control de videojuegos, que opino siguen siendo precarios, sino por la masiva respuesta que ha recibido del público, de los compradores.

Un servidor presagiaba como cercana a cero o próxima a nula la aceptación y las ventas que Kinect iba a tener en el mundo. Preveía un desastre de proporciones hecatómbicas que llevase a una caída masiva de las acciones de Microsoft que a su vez obligaría a Steve Ballmer a dar una rueda de prensa en la que como un aprendiz de Mourinho dijese: “véis, sois todos unos hipócritas. El único que tenía razón era casidios, que fue el único que nos avisó″. He mojado más de un gallumbo con dicha visión. Pero el tiempo me ha quitado toda, absoluta y completamente toda la razón.

El mismísimo Libro Guinness de los Récords ha confirmado que Kinect es el aparato electrónico que más rápido se ha vendido, superando a gadgets del nivel del iPhone y el iPad. Según la agencia esa cervecera que controla los récord, Kinect vendió 8 millones de unidades durant los primeros 60 días que estuvo en el mercado, a un ritmo de 133.333 unidades diarias. Ni hecho aposta, hoygan.

Había muchos motivos para confiar en su fracaso y creo que ninguno era baladí: en primer lugar, su precio era cualquier cosa menos competitivo. En segundo lugar, la competencia a la que se enfrentaba, y se sigue enfrentando, llevaba ya tiempo bien situada en el mercado (Wii desde el año 2006, PlayStation y su Move desde hacía unos meses) y ofrecían similares características a un precio menor. En tercera posición tenemos la ausencia de un catálogo de juegos atractivo no sólo para los grandes jugadores, sino para todos los públicos. Pocos títulos y de dudosa calidad acompañaron el lanzamiento de Kinect. Y lo que es peor. No se prevé que la situación pueda variar cualitativamente en fechas cercanas.

Hay productos que han fracasado por mucho menos: Zune por salir tarde y mal al mercado; el Mega CD por su precio y por salir tarde al mercado; los Tamagotchi porque se morían y era un palo muy fuerte tener que enseñar a los niños a enfrentarse con la muerte y los Donuts Light porque un bollo no puede ser light, hostias.

El caso es que contra todo pronóstico Kinect ha triunfado como los poppers el Día del Orgullo. Podríamos decir que hubo algunas bazas que jugaron a su favor: una estrategia de marketing correctamente copiada de la que Nintendo llevaba varios años haciendo con la Wii o su lanzamiento en plena campaña navideña. Factores que han ayudado a su posicionamiento en el mercado y a su aceptación por el público. Creo que la renovación del parque de consolas víctimas de las 3LR ha tenido algo que ver en su éxito allende los mares, pero no quiero hablar de malintencionadas suposiciones.

El caso es que, gracias a Kinect, Microsoft no sólo ha conseguido entrar en el Guiness con el sueño de toda multinacional: vender mucho en poco tiempo, sino que ha conseguido prolongar la vida de su Xbox 360 unos cuántos años. Porque si no hubiera sido por los controles gestuales, a esta generación le quedarían dos telediarios.

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¿Sueñan los personajes de videojuegos con jubilaciones en Benidorm?

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Unos días antes de poner estas palabras sobre papel sufrí un ataque de lumbociática que dejó las invasiones alienígenas de los Fuerza de Defensa Terrestre a la altura de un terrario para hormigas de parvulario. Arrastrándome por el suelo de mi casa, limpiando el polvo con mi pecho descubierto, no pude sino pensar en cuántos otros héroes se han visto en semejante tesitura. Y mi mente, que siempre tiene un lugar para Kojima a la hora de rezar plegarias, se fue hasta ese Solid Snake, hecho un ecce homo, que arrastraba su otrora lozano esqueleto atestado de nanobots en ese película interactiva llamada MGS4: Guns of the Patriots. (más…)

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Año de trámite

2009

Aunque siempre hay gente que se conforma con disfrutar en el último trimestre del año de las sagas que se repiten desde hace lustros, yo, de este 2009, esperaba algo más. Y aunque los gerentes de marketing piensen lo contrario y crean que ofreciéndonos nuestra ración anual de fútbol (FIFA y PES), coches (Need for Speed: Shift, Dirt 2, Forza Motorsport 3) y tiros (Halo: ODST, Modern Warfare 2) debemos estar más que contentos, un servidor se niega a darles la razón.

Si recapitulamos y hacemos un ejercicio de equilibrismo sobre la memoria, títulos más que apetecibles que se habían anunciado para estas fechas han terminado con la vaga coletilla “en 2010”. Y no hablo de morralla, sino de auténtico jabugo para nuestras consolas: el esperado retorno a Rapture en Bioshock 2, la odisea espacial en la segunda parte de Mass Effect, el homenaje a la narrativa de Mario Puzo en Mafia 2, la onírica revisión de La Divina Comedia en Dante’s Inferno, las sensuales curvas de Bayonetta, los terroríficos sueños a lo Stephen King de Alan Wake… Eso por no mencionar las ansias que tenemos por devorar información sobre Kinect y demás sorpresas de hardware que el sello Xbox se guarda bajo la manga…

Como decíamos en la Marca Player de octubre de 2009 (id a por ella al quiosco que era una revista de primer nivel: escribía yo), los marcajes que se han hecho unas compañías a otras han provocado tal desaguisado en los listados de lanzamiento que el fin de año se ha quedado bastante cojo, sobre todo en cuanto a exclusividades para nuestra 360. Cuando estés leyendo estas líneas te habrás pasado ODST hasta en dificultad legendaria y estarás arrancando las hojas del calendario mirando de reojo Forza 3. Pero, ¿y después qué?

Efectivamente, un vacío casi absoluto que sólo los títulos multiplataforma podrán rellenar. Es cierto que el impacto que se prevé de la sexta entrega de Call of Duty parece que va a ser brutal o que Assassin’s Creed 2 y Brütal Legend pueden dar la sorpresa, pero sinceramente esperaba mucho más.

Esto me lleva a pensar que los esfuerzos ímprobos que Microsoft ha realizado para tener el mejor catálogo de videojuegos del mercado están ya orientados en otra dirección: el futuro no muy lejano. Integración con ZuneHD y el futuro de las descargas digitales, Kinect, tal vez incorporado en un mejorado hardware que vendrá, si no a sustituir sí a complementar el actual, el desarrollo de experiencias de juego que se adapten la nueva tecnología de detección de movimiento…

Por mi parte sólo espero dos cosas. La primera, que no se olviden de los que seguimos disfrutando de buenos juegos con la tecnología visual más avanzada posible y que, además, nos gusta jugar sentados; y segundo, que el próximo año se dejen de disparar con balas de fogueo y saquen la artillería pesada. La vamos a necesitar.

* Este artículo fue publicado originalmente en la Revista Oficial Xbox